못 살게 굴기

 

A Hole in Mars
Image Credit: NASA, JPL, U. Arizona

 

화성 표면에 어떻게 구멍이 생겼을까?

 

이 구멍은 화성정찰위성(Mars Reconnaissance Orbiter)에 탑승한 HiRISE에 의해 촬영된 것으로, 화성 표면의 Pavonis Mons 화산을 촬영하는 도중 우연히 발견되었다. 이 구멍은 지하로 이어진 동굴로 보이며 우측 내부가 환하게 보인다.

 

이 이미지와 추가로 촬영한 이미지에 대한 분석 결과 구멍의 지름은 35미터 정도이며 그림자의 각도를 보아 깊이는 20미터로 추정된다.

 

왜 이 자리에 구멍이 존재하는지는 미지수이지만, 이러한 구멍은 내부의 동굴과 연결되어 있어 화성 표면의 생명체가 존재할 경우 생명체가 상대적으로 보호받을 수 있는 환경을 제공할 것으로 생각된다. 따라서 향후 이 지점은 미래의 우주선, 로봇, 인간의 행성간 탐험가들의 첫 목표가 될 것이다.

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